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Amazon Fire TV, guida alla scelta tra 5 modelli

La vostra Tv non è ancora “smart”, vi piacerebbe comprare un dispositivo Fire TV per vedere Netflix, Prime Video e Disney Plus ma non sapete quale modello fa per voi? Abbiamo confrontato i 5 modelli attualmente in vendita, evidenziando pregi, difetti e su quali televisori sono più adatti.

Le Fire TV Stick sono tra i prodotti di Amazon con il maggior successo commerciale: con poche decine di euro, anche meno di 20 euro durante le promozioni, ci si porta a casa un dispositivo che trasforma un qualsiasi televisore, anche molto vecchio (ma con almeno una porta HDMI) in uno Smart TV di ultima generazione.

Occupano pochissimo spazio nascondendosi dietro al Tv e permettono di portare sullo schermo televisivo migliaia di app gratuite oppure a pagamento sull’appstore Amazon (oltre 4000), in particolare quelle delle piattaforme on demand e dei canali IPTV come Amazon Prime Video, Netflix, Disney+, Apple Tv, TIMvision, YouTube, DAZN, Now, Discovery Plus, Infinity+ e RaiPlay.

La Fire TV Stick è anche un ottimo mediaplayer per guardare video e ascoltare la musica da PC e hard disk di rete (NAS) ma anche per giocare, navigare sul web e molto altro.

Altro vantaggio spesso ignorato è la trasformazione del televisore in uno smart display con funzioni simili a quelle di un Echo Show “gigante”.

Ciò permette di ascoltare una radio in streaming o un qualsiasi brano da Amazon Music con i testi delle canzoni in stile karaoke, ascoltare e guardare le ultime notizie, le previsioni meteo e le ricette di cucina, visualizzare le immagini delle telecamere di videosorveglianza, dei baby monitor e dei videocitofoni compatibili con Alexa.

Confrontate con i vari box Android che abbiamo testato, le Fire TV Stick si comportano molto bene. Nella fascia di prezzo tra i 30 e i 70 euro si dimostrano spesso la soluzione migliore in termini di compatibilità, affidabilità e qualità delle immagini quando vengono principalmente impiegate per vedere un film o una serie Tv in VOD oppure un canale IPTV.

Tutto questo nonostante qualche limite hardware e software come l’assenza di una porta USB per chiavette e hard disk, il sistema operativo FireOS (derivato da Android ma senza il ricco playstore di Google) e la poca memoria a disposizione (sia Ram che Flash).

Tra i suoi pregi, oltre a quelli appena descritti, troviamo Alexa, l’assistente vocale di Amazon attivabile direttamente dal telecomando e nella Home Screen dell’interfaccia grafica per eseguire tantissime operazioni direttamente con la voce, non solo relative a film, serie Tv e canali IPTV (“Alexa, fammi vedere un thriller su Prime Video” oppure “Alexa, lancia DAZN”) ma anche domotiche (“Alexa, accendi la luce del salotto” oppure “Alexa, abbassa le tapparelle”) e di sicurezza (“Alexa, fammi vedere la telecamera del giardino”).

Un dongle piccolo piccolo ma dalle grandi potenzialità, facile da installare ma anche da utilizzare grazie alla nuova interfaccia grafica concepita per ridefinire l’esperienza televisiva online e per renderla ancora più personalizzata, rapida e intuitiva grazie ad Alexa, al menu principale semplificato e alle voci Trova e Profili.

Con una semplice procedura che abbiamo descritto in questo articolo è possibile anche installare nelle Fire TV Stick centinaia di applicazioni non fornite da Amazon come il famoso player audio/video/IPTV Kodi Tv e gli store alternativi come Aptoide TV.

La gamma Fire TV comprende ad oggi cinque modelli con prezzi compresi tra 29,99 e 119,99 euro.

Per comprenderne le differenze, le potenzialità e aiutarvi a scegliere il modello più adatto, non solo per le vostre necessità ma anche in base alle caratteristiche del vostro Tv, monitor o videoproiettore, abbiamo dedicato a ciascun modello una scheda di approfondimento con le caratteristiche salienti, pregi, difetti e consigli pratici.

 

Fire TV Stick Lite 2021

  • Prezzo: 29,99 euro
  • Qualità video: HD e Full HD 1080p 50-60 Hz
  • HDR: Sì – HDR10, HDR10+, HLG
  • Audio Dolby: Digital, Digital Plus e Atmos – solo pass-through HDMI
  • Telecomando: base con microfono per Alexa
  • CPU: Quad-core 1,7 GHz
  • Memoria Ram/Flash: 1/8 GB
  • Wi-Fi: 5 (802.11 b/g/n/ac Dual Band 2,4+5 GHz con MIMO)
  • Funzioni aggiuntive: nessuna
  • Abbinamento consigliato: Tv, monitor e videoproiettori HD/FHD

La “Lite” è la Fire TV Stick più semplice, economica e meno performante della gamma. Misura solo 86x30x13 mm, pesa 32 grammi e nella confezione è presente tutto il necessario per collegarla al televisore e utilizzarla immediatamente.

Il SoC (System on Chip) è basato sulla CPU MediaTek MT8695D Quad-core da 1,7 GHz e sulla GPU IMG GE8300 da 650 MHz, la stessa delle Fire TV Stick “Gen 3” e “4K”.

La memoria Ram è pari a 1 GB mentre lo spazio di archiviazione interno è di soli 8 GB che si riducono a 6 con il firmware e le app preinstallate.

La dotazione hardware apparentemente limitata non impedisce alla Lite di offrire prestazioni di tutto rispetto nella riproduzione dei video Full HD 1080p HEVC e con i videogiochi più semplici.

Questo grazie all’eccellente ingegnerizzazione del firmware e del FireOS, il sistema operativo basato su Android: leggero e performante, permette di sfruttare al meglio l’ecosistema Amazon con grande reattività e fluidità.

La connettività wireless è basata su Wi-Fi 5 (802.11 b/g/n/ac Dual Band 2,4+5 GHz) con doppia antenna MIMO per una maggiore velocità. Troviamo anche il Bluetooth 5.0 LE per il collegamento di altoparlanti, cuffie, tastiere, mouse, air-mouse e altri controller senza fili.

La Fire TV Stick Lite è la soluzione ideale per chi possiede un TV Full HD visto che la risoluzione massima che può gestire è proprio il 1080p con compressione H.264, H.265, VP9 e supporto HDR10, HDR10+ e HLG. È perfetta anche per il Tv della cucina o della camera da letto con schermo HD 720p.

Sul fronte audio segnaliamo la compatibilità con i codec Dolby Digital, Dolby Digital+ e Dolby Atmos ma solo come pass-through via HDMI verso Tv, soundbar o sistemi Home Theater.

Il telecomando in dotazione include il microfono ed il relativo tasto per parlare con Alexa ma non i comandi per il controllo audio di Tv e soundbar né i tasti rapidi per i servizi on demand. La Fire TV Stick Lite è tuttavia compatibile con il telecomando “premium” di terza generazione che offre tutte queste funzioni ed è acquistabile separatamente.

Stick 2021

  • Prezzo: 39,99 euro
  • Qualità video: HD e Full HD 1080p 50-60 Hz
  • HDR: HDR10, HDR10+, HLG
  • Audio Dolby: Digital, Digital Plus e Atmos – interno e pass-through HDMI
  • Telecomando: premium (gen3) con microfono per Alexa, comandi volume Tv/audio e tasti VOD
  • CPU: Quad-core 1,7 GHz
  • Memoria Ram/Flash: 1/8 GB
  • Wi-Fi: 5 (802.11 b/g/n/ac Dual Band 2,4+5 GHz con MIMO)
  • Funzioni aggiuntive: nessuna
  • Abbinamento consigliato: Tv, monitor e videoproiettori HD/FHD

La Fire TV Stick di terza generazione (MY 2021) ripropone gran parte delle funzioni e delle dotazioni della Lite con alcuni aggiunte importanti.

Ritroviamo la CPU MediaTek MT8695D Quad-core da 1,7 GHz, la GPU IMG GE8300 da 650 MHz, 1 GB di Ram DDR4 e 8 GB di spazio di archiviazione. Anche la connettività wireless è la stessa del modello Lite (Wi-Fi 5 e Bluetooth 5.0 LE).

È il dongle HDMI perfetto per vedere contenuti video su TV HD (720p) e Full HD (1080p) anche H.265 e VP9 con HDR10, HDR10+ e HLG.

Per quanto riguarda invece l’audio, la Fire TV Stick “Gen 3” supporta i codec Dolby Digital, Dolby Digital+ e Dolby Atmos non solo come pass-through via HDMI ma anche internamente, ovvero decodificandoli a monte per tutti quei dispositivi come Tv, soundbar e sistemi Home Theater che non sono in grado di supportarli nativamente.

Il telecomando in dotazione è quello premium di terza generazione, dotato non solo di microfono e tasto per Alexa ma capace anche di regolare il volume di Tv, soundbar e altri sistemi audio. In basso troviamo anche 4 tasti per l’accesso diretto a Prime Video, Netflix, Disney+ e Amazon Music.

Nella confezione, oltre al dongle e al telecomando premium, troviamo l’alimentatore USB con un cavo USB-A/Micro-USB, 2 batterie AAA per il telecomando, la prolunga HDMI per collegare la Fire TV Stick anche se il Tv è fissato a parete e si usa una porta HDMI posteriore.

Per soli 10 euro in più rispetto alla Fire TV Stick Lite è senza dubbio una proposta molto vantaggiosa considerato il “plus” del telecomando (che da solo costerebbe 29,99 euro se acquistato separatamente) e del supporto interno ai codec audio Dolby.

Stick 4K

  • Prezzo: 59,99 euro
  • Qualità video: HD, Full HD e Ultra HD 4K
  • HDR: Dolby Vision, HDR10, HDR10+, HLG
  • Audio Dolby: Digital, Digital Plus e Atmos – interno e pass-through HDMI
  • Telecomando: premium (gen2) con microfono per Alexa e comandi volume Tv/audio
  • CPU: Quad-core 1,7 GHz
  • Memoria Ram/Flash: 1,5/8 GB
  • Wi-Fi: 5 (802.11 b/g/n/ac Dual Band 2,4+5 GHz con MIMO)
  • Funzioni aggiuntive: nessuna
  • Abbinamento consigliato: Tv, monitor e videoproiettori FHD/4K

La Fire TV Stick 4K è il modello più economico tra i dongle HDMI di Amazon per vedere i contenuti in streaming in formato Ultra HD da Amazon Prime Video, Netflix, Disney+, Now, YouTube e altri.

Rispetto alle Fire TV Stick “Full HD” viste sopra è leggermente più grande e pesante (99x30x14 mm per 53,6 grammi) ma soprattutto ha un hardware più potente necessario per gestire i flussi video Ultra HD 4K.

Il SoC si basa sul processore MTK8695+MT7668, sempre Quad-core da 1,7 GHz, abbinato alla GPU IMG GE8300 da 650 MHz. La memoria RAM DDR4 sale a 1,5 GB mentre quella di archiviazione è sempre di 8 GB (6-7 disponibili per le app). Troviamo poi il Wi-Fi 5 e il Bluetooth 4.2 LE.

È compatibile con i formati video H.264, H.265 e VP9 con HDR10, HDR10+, HLG e Dolby Vision, l’audio AAC-LC, AC3 e eAC3 con surround 7.1, Dolby Atmos e pass-through HDMI fino a 5.1 canali.

Nella confezione troviamo il telecomando premium di seconda generazione senza i tasti dedicati ai servizi on demand ma con i comandi a raggi infrarossi per il controllo parziale di Tv e soundbar (volume, mute, on/standby).

Nonostante le eccellenti prestazioni e il supporto Dolby Vision/Atmos, ne consigliamo l’acquisto solo quando è in promozione a meno di 50 euro. Si tratta infatti di una Fire TV Stick di seconda generazione che verrà presto sostituita dalla nuova 4K Max in vendita dal 7 ottobre 2021 a soli 5 euro in più (64,99 euro – vedi scheda successiva).

Stick 4K Max

  • Prezzo: 64,99 euro
  • Qualità video: HD, Full HD e Ultra HD 4K
  • HDR: Dolby Vision, HDR10, HDR10+, HLG
  • Audio Dolby: Digital, Digital Plus e Atmos – interno e pass-through HDMI
  • Telecomando: premium (gen3) con microfono per Alexa, comandi volume Tv/audio e tasti VOD
  • CPU: Quad-core 1,8 GHz
  • Memoria Ram/Flash: 2/8 GB
  • Wi-Fi: 6 (802.11 a/b/g/n/ac/ax)
  • Funzioni aggiuntive: modalità Live View con finestra Picture-in-Picture
  • Abbinamento consigliato: Tv, monitor e videoproiettori 4K

La nuovissima Fire TV Stick 4K Max è il 40% più potente della precedente 4K per rendere ancora più veloce la navigazione tra le app e la ricerca dei contenuti ma soprattutto più fluida e dettagliata la visione dei contenuti Ultra HD.

Il merito è del processore MT8696 Quad Core da 1,8 GHz, della GPU IMG GE8300 da 750 MHz (650 MHz nelle Fire TV Stick precedenti) e dei 2 GB di Ram DDR4. La qualità di memoria interna rimane purtroppo limitata a 8 GB come nelle altre Fire TV Stick.

Altra importante novità è il modulo Wi-Fi 6 con chip MediaTek MT7921LS: supporta le reti 802.11 a/b/g/n/ac/ax riducendo la congestione sulla rete wireless per un’esperienza di visione e gioco ancora più fluida ma solo se si possiede un router Wi-Fi 6.

I formati audio/video e gli standard HDR supportati sono gli stessi della Fire TV Stick 4K, ovvero H.265, H.264, VP9, FLAC, MP3, Dolby Vision, HDR10, HDR10+, HLG, Dolby Digital, Dolby Digital + e Atmos. In più troviamo la compatibilità con il nuovo codec AV1 progettato per lo streaming video e futuro erede di VP9 e H.265.

Grazie alla funzione Live View picture-in-picture, la nuova 4K Max può visualizzare sullo schermo televisivo due diversi contenuti, ad esempio una serie Tv da Prime Video e le immagini della telecamera di sorveglianza compatibile con Alexa.

Il telecomando in dotazione è quello premium di terza generazione con Alexa (microfono e tasto), tasti dedicati ai servizi on demand e controlli per Tv, soundbar e sistemi audio con tecnologia IR.

Se possedete un Tv, un monitor oppure un videoproiettore 4K che non vi permettono di accedere al servizio VOD preferito, la Fire TV Stick 4K Max ha tutto quello che vi serve per un’esperienza audio/video di alto livello, superiore anche a quella di molte Smart Tv.

Fire TV Cube

  • Prezzo: 119,99 euro
  • Qualità video: HD, Full HD e Ultra HD 4K
  • HDR: Dolby Vision, HDR10, HDR10+, HLG
  • Audio Dolby: Digital, Digital Plus e Atmos – interno e pass-through HDMI
  • Telecomando: premium (gen2) con microfono per Alexa e comandi volume Tv/audio
  • CPU: Hexa-core (Quad-core 2,2 GHz + Dual-core 1,9 GHz)
  • Memoria Ram/Flash: 2/16 GB
  • Wi-Fi: 5 (802.11 b/g/n/ac Dual Band 2,4+5 GHz con MIMO)
  • Funzioni e dotazioni aggiuntive: funzioni Alexa indipendenti con microfono, altoparlante, comandi e barra led integrati (come smart speaker Echo), modalità Live View con finestra Picture-in-Picture, connettività Ethernet con adattatore in dotazione, controllo IR a 180°/360° con estensore a filo in dotazione
  • Abbinamento consigliato: Tv, monitor e videoproiettori HD/FHD/4K

Il Fire TV Cube è la sintesi perfetta tra una chiavetta Fire TV Stick 4K/4K Max e uno smart speaker.

 Non solo permette di vedere film, serie Tv, canali IPTV e accedere a migliaia di app su qualsiasi Tv ma consente anche l’accesso indipendente ad Alexa e ai suoi innumerevoli servizi (promemoria, ricerche, radio, musica, ultime notizie, meteo, controlli domotici, accensione Tv, ecc.), anche con il televisore spento e senza dover acquistare un Echo Dot.

È una soluzione 2 in 1 intelligente, elegante e non troppo invadente (86x86x77 mm) per il salotto, la cucina e la camera da letto.

Peccato che, a differenza dell’Echo Dot di quarta generazione, il Fire TV Cube non sia (ancora) disponibile nella versione con orologio a led.

I 6 led IR integrati e quelli presenti nel trasmettitore IR a filo in dotazione assicurano una copertura ottica a 180°/360° per gestire Tv, decoder, DVD, Blu-ray, soundbar e sistemi Home Theater grazie a protocolli basati su cloud e alla commutazione HDMI CEC.

Nella faccia superiore del Cube troviamo i classici 4 tasti degli Echo (volume +/-, attivazione manuale Alexa e microfono on/off), la barra led dinamica di Alexa e ben 8 microfoni per un controllo vocale a corto, medio e lungo raggio grazie alla tecnologia di Beamforming che direziona e concentra l’ascolto solo verso l’utente che sta parlando.

L’altoparlante da 40 mm posizionato sulla faccia inferiore è perfetto per interagire con Alexa e quando si ascoltano le notizie, un po’ meno con la musica per via della risposta audio piatta e incolore.

Il SoC Amlogic S922X con CPU Hexa-core (4 da 2,2 GHz e 2 da 1,9 GHz) e GPU Quad-core (ARM Mali G52-MP2 da 800 MHz) assicura eccellenti prestazioni, superiori alla Fire TV Stick 4K e probabilmente simili alla 4K Max. La memoria Ram DDR4 è di 2 GB mentre la Flash raddoppia arrivando a ben 16 GB, sufficienti anche in ottica game considerato lo spazio occupato da queste app.

Per quanto riguarda la connettività Wi-Fi (5), Bluetooth (5.0 LE) e la compatibilità audio/video vi rimandiamo alla scheda della Fire TV Stick 4K.

Nella confezione del Fire TV Cube è presente anche un adattatore Ethernet (megabit) da collegare alla porta Micro-USB posteriore: una soluzione utile quando la copertura Wi-Fi di casa è scarsa, disturbata oppure lenta e la presa LAN è a portata di mano.

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