Home Smartlife Echo & Alexa, dieci funzioni per usarli al meglio

Echo & Alexa, dieci funzioni per usarli al meglio

L’assistente vocale Alexa è sempre pronto a esaudire le nostre richieste ma non tutti ne conoscono le potenzialità. Ecco 10 motivi (e funzioni) per cui vale la pena acquistare uno smart speaker o display Echo (e non solo).

Dopo una fase di grande espansione commerciale, i dispositivi con assistente vocale integrato come gli smart speaker e gli smart display hanno iniziato a rallentare la loro corsa.

I trend di vendita sono in calo sia per l’andamento fisiologico del mercato (dopo il boom è normale un periodo di assestamento) sia perché molti potenziali acquirenti (e tanti possessori) non hanno ancora compreso e sfruttato le loro grandi potenzialità.

Echo Show 8
Echo Show 8

In questo articolo ci rivolgiamo a coloro che hanno già acquistato (o vorrebbero acquistare) uno smart speaker o smart display con l’assistente vocale Alexa ma non lo stanno più usando o preferiscono rimandare l’acquisto perché non lo conoscono bene.

Esamineremo le dieci funzioni più utili e interessanti per tutta la famiglia, dalla domotica all’intrattenimento, e vi spiegheremo come gli smart speaker & display possono rimpiazzare molti dispositivi già presenti nelle nostre case (come radiosveglie, radio, timer, televisori, ecc.) ma in modo più versatile e intelligente.

Se la vostra conoscenza sugli smart speaker & display è molto limitata, prima di proseguire la lettura vi consigliamo di dare un’occhiata a questi articoli dedicati ai dispositivi Echo di Amazon e Google.

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Prima di analizzare le dieci funzioni più utili e interessanti (e spesso sconosciute), è necessario fissare alcuni concetti cardine degli smart speaker & display della gamma Echo.

Questi dispositivi richiedono una connessione Wi-Fi, un account Amazon e si interfacciano a un server remoto (il cloud Amazon) che riceve, elabora ed esegue i comandi richiesti.

I dispositivi Echo si possono configurare via app (Alexa per iOS e Android), web (il portale di Alexa) e per molte funzioni richiedono l’attivazione delle skill, particolari abilità basate su comandi vocali che, per certi versi, ricordano le app per smartphone.

Ricerca e selezione delle skill su portale web Alexa
Ricerca e selezione delle skill su portale web Alexa

La nostra Top Ten

1. Controlli domotici: lampadine, interruttori e prese intelligenti

I dispositivi Echo supportano qualsiasi dispositivo domotico compatibile con Alexa. Permettono di accendere lampadine e interruttori, attivare prese, comandare termostati, ventilatori e climatizzatori, non solo con la voce (“Alexa, accendi la luce del salotto”) ma anche con i comandi touch per i modelli Echo Show dotati di display come questi.

Attivazione luci e prese con comandi vocali Alexa e dispositivi compatibili
Attivazione luci e prese con comandi vocali Alexa e dispositivi compatibili

Menu dispositivi domotici su Echo Show 5
Menu dispositivi domotici su Echo Show 5

Se abbinati a smart switch “fai-da-te” come questi e questi oppure a prese intelligenti, permettono di domotizzare qualsiasi abitazione spendendo poche centinaia di euro, rilevando anche i consumi energetici delle apparecchiature (elettrodomestici, Tv, ecc.), la temperatura ambientale e molto altro.

2. Radio in streaming da tutto il mondo

Tra le oltre 100 mila skill di Alexa, alcune migliaia propongono in live streaming oppure in differita gli stessi programmi radiofonici diffusi sulle frequenze FM, DAB+, DTT o satellitari.

Echo Dot 4
Echo Dot 4

Per gli utenti italiani sono al momento disponibili circa 400 skill come RTL 102.5Radio ZetaRadio DeejayVirgin RadioRadio 105Radio ItaliaRadio Italia Anni 60Radio24R101RDSRDS NextRDS Kitchen SoundDiscoradioKiss KissRadio Monte CarloRadio m2o.

Alcune delle skill Alexa dedicate alle radio italiane
Alcune delle skill Alexa dedicate alle radio italiane

Le skill RaiPlay SoundRTL 102.5 e Radio Mediaset racchiudono non una ma diverse emittenti generaliste e tematiche come Rai Radio 1-2-3, Isoradio, Sport, Indie, GR Parlamento, Kids, Live, Techetè, TuttaItaliana, Radio Freccia e Radio Zeta, 105, Radio Montecarlo, Virgin, R101 e Radio Subasio.

Skill Alexa per Radio Mediaset
Skill Alexa per Radio Mediaset

Altre skill come Radio24 NotizieRai Giornale RadioNotizie RaiANSA notizieSky TG24 Ultime NotizieTgcom24RTL 102.5 Notizie e RTL 102.5 Giornale Orario permettono anche di ascoltare una replica, un podcast oppure l’ultima edizione del giornale radio.

Le skill dedicate ai radiogiornali e telegiornali sono accessibili anche con i comandi “Alexa, quali sono le notizie di oggi” o “Alexa, sommario quotidiano” (vedi sotto). Per ulteriori approfondimenti vi rimandiamo a questo articolo.

3. Radiosveglia smart e multifunzione

Gli smart display più compatti come l’Echo Show 5 oppure lo smart speaker Echo Dot di quarta generazione con display led sono la soluzione perfetta in camera da letto per sostituire la vecchia sveglia a lancette oppure la radiosveglia.

Echo Dot 4 con orologio led
Echo Dot 4 con orologio led

Il display a led o LCD a colori mostrano non solo l’orario corrente ma anche la temperatura esterna, le previsioni meteo, gli appuntamenti e le ricorrenze, le fotografie scattate con lo smartphone e salvate su Amazon Photos, le immagini delle telecamere di videosorveglianza e dei baby-monitor. Inoltre permettono di controllare i dispositivi domotici (luci, tapparelle, termostato, ecc.) senza doversi alzare dal letto.

Echo Show 5 con funzione monitor per Baby-CAM
Echo Show 5 con funzione monitor per Baby-CAM

Non devono essere regolati come le vecchie sveglie e radiosveglie (l’ora viene sincronizzata automaticamente da internet), effettuano automaticamente il passaggio dall’ora legale a quella solare (e viceversa) e, in caso di necessità, si trasformano in utili strumenti di comunicazione (chiamate, videochiamate, interfono, ecc. – vedi sotto).

Echo Show 5 su comodino
Echo Show 5 su comodino

Sui dispositivi Echo Show sono disponibili anche gli Ambient Visions, ovvero filmati della durata di 1 o 2 ore creati appositamente e trasmessi in loop, accompagnati da musica o effetti sonori che aiutano a rilassarsi prima di dormire (foresta invernale, onde del mare, isola tropicale, oceani panoramici, torrente di montagna, acquario, giardino zen, ecc.).

Ambient Visions su Echo Show
Ambient Visions su Echo Show

4. Videochiamate, messaggi e annunci

I dispositivi Echo sono anche uno strumento di comunicazione pratico ed efficace, perfetto per parlare a distanza con bambini e anziani in maniera completamente automatica.

L’elemento più interessante sono le chiamate voce e le videochiamate tra i dispositivi Echo e gli smartphone con app Alexa, sia in famiglia che nella cerchia di amici e parenti. Basta pronunciare il comando “Alexa, chiama Echo di Nonna” o “Alexa, chiama il gruppo Famiglia” per le chiamate di gruppo. È possibile anche inviare messaggi di testo e vocali, sia dagli Echo che dalla app Alexa.

Videochiamata con Echo Show 5
Videochiamata con Echo Show 5

Troviamo anche la funzione Drop In per interconnettere tutti i dispositivi (smart speaker, smart display, ecc.) e trasformarli in interfoni.

La funzione Annunci è utile in casa per chiamare a raccolta tutti i membri della famiglia, ad esempio al momento del pranzo o della cena (“Alexa, la cena è pronta”) oppure per informarli del vostro arrivo (“Alexa, sto venendo a casa”). Si attiva dalla app, tramite testo o voce, e permette di inviare l’annuncio a tutti gli Echo registrati sullo stesso account Amazon.

Annuncio con Echo Dot
Annuncio con Echo Dot

Per ulteriori dettagli e approfondimenti sulle funzioni di comunicazione Alexa vi suggeriamo di leggere questa sezione del sito Amazon.

5. Un aiuto prezioso anche in cucina

I dispositivi Echo si dimostrano dei fedeli assistenti anche in cucina grazie alle skill “culinarie” come GialloZafferano, Genio della Pizza o VeganBlog.it che propongono migliaia di ricette di primi, secondi, contorni e dessert con i suggerimenti dei migliori chef.

Ricette della skill GialloZafferano
Ricette della skill GialloZafferano

GialloZafferano è senza dubbio la skill più completa e curata: permette di trovare la ricetta preferita pronunciando semplicemente il suo nome (“Alexa, chiedi a GialloZafferano la ricetta della Carbonara”) o un ingrediente (“Alexa, chiedi a GialloZafferano una ricetta con le zucchine”).

È possibile anche chiedere all’assistente vocale una ricetta a caso, visualizzare i piatti del giorno, elencare gli ingredienti e, soprattutto, preparare i piatti con le istruzioni passo passo (anche in video sugli smart display Echo).

Preparazione di una ricerca con la skill GialloZafferano
Preparazione di una ricerca con la skill GialloZafferano

I benefici dei dispositivi Echo in cucina non si limitano all’ambito culinario: possono essere utilizzati come timer (“Alexa, metti un timer di 10 minuti”), per ricordare gli appuntamenti e le cose da fare (“Alexa, ricordami di buttare la spazzatura”), compilare la lista della spesa (“Alexa, lista della spesa”) e molto altro.

6. Il buongiorno in versione smart

Altra peculiarità di Alexa è il Sommario Quotidiano, un contenitore di skill personalizzabile per iniziare bene la giornata con tante informazioni utili e, perché no, un po’ di umorismo.

Attraverso il menu Impostazioni della app Alexa (o dal portale web) è possibile scegliere quali skill includere nel sommario (news, meteo, traffico, citazioni, aforismi, citazioni divertenti, oroscopo, santi e proverbi del giorno, ecc. – oltre 700 a disposizione) e ordinarle a piacere.

Scelta e ordinamento delle skill per il Sommario Quotidiano
Scelta e ordinamento delle skill per il Sommario Quotidiano

Il sommario si attiva con il comando “Alexa, sommario quotidiano” e permette di ascoltare le ultime notizie (es.: RTL 102.5 Giornale Orario, Sky TG24, Televideo Rai, Rai GR1, Lercio News, News Milan, ecc.), le previsioni meteo (3B Meteo previsioni per l’Italia, Previsioni per oggi di Amazon, ecc.), la situazione del traffico su strade e autostrade (es.: Traffico

da RTL 102.5 Hit Radio), l’almanacco e l’oroscopo del giorno, gli aforismi del giorno, le notizie umoristiche (es.: Lercio), il calendario della raccolta rifiuti della propria città e molto altro.

Gli Echo Show permettono anche di leggere e guardare i contenuti video come il sommario dell’ultima edizione di Sky TG24 e il giornale orario di RTL 102.5.

Il telegiornale di SkyTG 24 su Echo Show 5
Il telegiornale di SkyTG 24 su Echo Show 5

7. Musica on-demand: milioni di canzoni sempre a tua disposizione

Tutti gli smart speaker & display della gamma Echo riproducono i brani musicali on-demand disponibile sui portali Amazon Music, Spotify, Apple Music, TIMmusic e Deezer, molto spesso gratis.

Servizi musicali supportati da Alexa
Servizi musicali supportati da Alexa

Stiamo parlando di decine di milioni di brani musicali di qualsiasi genere, autore e decade, sempre disponibili con un semplice comando vocale (“Alexa, metti un brano dei Beatles”, “Alexa, fammi ascoltare un brano rock”) o tramite lo schermo touch. Sul display compaiono anche l’autore e il titolo del brano in riproduzione, la cover e, in alcuni casi, anche il testo (karaoke).

8. Giochi e quiz per tutta la famiglia

Gli smart speaker & display Echo sono anche uno passatempo divertente per tutta la famiglia. Tra le skill troviamo migliaia di giochi e quiz come Akinator, Trivial Pursuit Edizione Famiglia, Caduta Libera, Questo o Quello, Gioco del Cinema, Scopri la canzone e Carta Forbice Sasso.

Skill gioco Akinator su Echo Show 5
Skill gioco Akinator su Echo Show 5

Alcuni titoli come I versi degli animali, Lupo mangia frutta, Clem Quiz e Capitali del Mondo sono dedicati ai bambini per imparare cose nuove in modo divertente.

Skill gioco ClemQuiz su Echo Show 5
Skill gioco ClemQuiz su Echo Show 5

9. Video on-demand: Prime, Netflix, YouTube e TikTok

Lo schermo LCD degli smart display Echo permette di vedere anche film, serie Tv e videoclip on demand ospitati su Amazon Prime, Netflix, YouTube, TikTok ed altre piattaforme.

Servizi VOD su Echo Show
Servizi VOD su Echo Show

Anche se le dimensioni e la qualità degli schermi Echo Show non è paragonabile a quella di uno Smart Tv, l’accesso ai contenuti VOD è comunque un valore aggiunto di sicuro interesse per gli appassionati di video che non rinunciano alla serie Tv preferita e alle clip di TikTok durante la colazione o prima di addormentarsi.

10. Fai una domanda e Alexa ti risponderà

Alexa è sempre pronta a rispondere alle vostre domande, dalle semplici curiosità (“Alexa, quanto misura la Terra”) alle informazioni sui personaggi famosi (“Alexa, quanti anni ha la Regina Elisabetta”), dalle operazioni matematiche (“Alexa, qual è la radice quadrata di 144”) alle spiegazioni di termini sconosciuti (“Alexa, cos’è l’inflazione”).

Risposte di Alexa a domande comuni
Risposte di Alexa a domande comuni

Le risposte fornite da Alexa non sono paragonabili a quelle dei motori di ricerca come Google o Wikipedia, molto più ricche e articolate, ma l’interazione è più rapida e pratica grazie alla voce.

Leggi tutti i nostri articoli sugli smart speaker e display Amazon Echo

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